Entrevues cofoundHER: Ngozi Opara de Heat Free Hair Movement

Après avoir obtenu un diplôme en finance et comptabilité de la North Carolina A&T State University, Ngozi est restée dans son domaine professionnel et a travaillé comme analyste financier. Mais elle a toujours su qu'elle voulait être entrepreneur, alors elle a ouvert un petit studio de coiffure à DC pour s'occuper des clients après le travail chaque jour. En 2012, elle a utilisé ses économies de son emploi en finance pour lancer Mouvement des cheveux sans chaleur, une initiative éducative pour les femmes avec, ou celles qui envisagent, des cheveux naturels qui met en évidence les avantages de cheveux sains grâce à un style protecteur.

Avant d'ouvrir sa propre entreprise, Ngozi a travaillé pour huit entrepreneurs différents pour acquérir de l'expérience dans la propriété et la gestion d'entreprise. En raison de son intérêt et de sa passion pour le monde des cheveux naturels, elle a également travaillé en tant que responsable de l'industrie des soins capillaires naturels, La fille de Carol. Son intérêt et sa passion pour les cheveux naturels sont si profonds qu'à un moment donné, elle a déménagé à Qingdao, en Chine, où elle a étudié pour devenir technicienne en fabrication de cheveux.





Ngozi s'intéresse à la technologie, à l'immobilier et à l'architecture moderne. Elle aime voyager pour les loisirs et assister à différentes conférences et événements à travers le monde pour rencontrer de nouvelles personnes. Elle aime aussi lire comme passe-temps; ses livres préférés en ce moment sont Outwitting the Devil de Napoleon Hill et Zero to One de Peter Thiel et Blake Masters.

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À quel moment avez-vous décidé qu'il était temps de démarrer Hair Free Hair, et quelle est l'idée derrière l'entreprise?
J'ai toujours eu l'étincelle d'un entrepreneur en moi. J'ai grandi autour d'eux dans ma famille et j'ai travaillé pour beaucoup, donc j'ai toujours su que j'étais destiné à en être un. J'ai d'abord possédé un studio de coiffure, et à l'époque le style le plus populaire que les femmes demandaient était un tissage. L'une des raisons pour lesquelles mon studio a été recherché était en raison de notre philosophie de cheveux sains et de notre approche du style. Quand j'ai remarqué que les femmes qui portaient des tissages ont connu une énorme croissance des cheveux sur les sections de cheveux qui étaient protégées, mais ont subi des ruptures sur leur «absence» parce qu'elles devaient continuer à appliquer de la chaleur sur leurs cheveux pour qu'ils se mélangent avec le tisser, je me sentais comme un hypocrite. J'ai immédiatement commencé à penser qu'il devait y avoir un moyen pour les femmes de porter le style de protection de leur choix tout en protégeant tous leurs cheveux en même temps. Ainsi, l'idée initiale de Heat Free Hair est née.

J'ai utilisé mes économies de mon emploi en finance pour lancer Heat Free Hair en 2012 et j'ai vécu complètement de l'argent que je gagnais en faisant des cheveux. J'ai créé l'entreprise pour aider les femmes, qui sont naturelles ou qui le deviennent, avec des options de style de protection grâce à des cheveux trames de haute qualité, des fermetures, des perruques et des extensions à clips. Nos cheveux sont créés pour se fondre sans effort avec les différents motifs et textures de boucles des cheveux naturels d'une femme. Le mouvement des cheveux sans chaleur s'étend au-delà de nos produits et se concentre sur l'éducation de la communauté des cheveux naturels à travers des séminaires et des vidéos pédagogiques ainsi que des événements pour que les femmes naturelles se mettent en réseau avec d'autres femmes.



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www.heatfreehair.com

Lorsque vous avez commencé, avez-vous rencontré de la résistance de la part de votre famille et de vos amis?
Bien sûr! En fait, je n'ai pas dit à mes parents que j'avais quitté mon emploi en finance. Je leur ai parlé de l'idée de posséder ma propre entreprise et du concept de cheveux sans chaleur. Ils m'ont soutenu mais voulaient que j'attende encore un peu avant de le prendre à plein temps. Ma mère et mon père avaient tous deux des antécédents professionnels, ils étaient donc inquiets au début, mais ont lentement commencé à se rallier lorsque des amis et de la famille appelaient pour leur dire que leur fille figurait dans différents médias. Je viens de garder mes yeux sur ce que je voulais et ils sont maintenant mon plus grand système de support!

Y a-t-il eu un moment où vous avez eu envie de renoncer à votre entreprise? Comment avez-vous surmonté ce point dans votre vie?
Nombreuses. Au cours de ma première année d'activité, j'ai toujours eu envie d'abandonner. Démarrer ma société a été l'une des choses les plus difficiles que j'ai jamais faites et j'avais peur à la fois du succès et de l'échec potentiels de mon entreprise. J'en suis arrivé à un point où je me suis dit que je ne pouvais pas laisser mes peurs être plus puissantes que mon désir de réussir dans ma vie.



Sachant ce que vous savez maintenant, que vous diriez-vous lorsque vous venez de commencer Hair Free Hair?
Il n'y a vraiment rien que je revienne me dire. Je crois vraiment que j'étais là où j'avais besoin d'être dans la vie quand j'avais besoin d'être là. J'ai appris les bonnes leçons au bon moment et à cause de cela, je peux me tenir confortablement et joyeusement où je suis aujourd'hui. Les obstacles le long de la route que j'ai parcourue ont servi de blocs de construction et je suis vraiment reconnaissant pour mon voyage et le développement de mon entreprise.

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Que signifie le succès pour vous, à la fois en affaires et personnellement?
Pour moi, le succès signifie que je peux réaliser un rêve auquel je croyais tout en apportant de la valeur à la vie de quelqu'un d'autre.



Si vous gagnez le concours She Leads Africa, quelle est la première chose que vous feriez? Quel serait l'impact du prix en argent sur votre entreprise?
Je voudrais d'abord remercier l'équipe SLA ainsi que ma famille et mes adeptes de cheveux sans chaleur pour avoir cru en notre message. J'utiliserais l'argent du prix pour continuer à accroître les efforts de marketing de notre entreprise pour atteindre différentes parties des États-Unis et de l'Afrique.

Si vous pouviez donner un conseil / un encouragement à un grand groupe d'entrepreneurs en herbe, quel serait-il?
Ne laissez jamais votre peur de l'échec ou du succès avoir plus de pouvoir que votre désir de poursuivre vos passions et vos rêves. N'abandonnez pas. Avoir peur et le faire malgré tout.



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Pour en savoir plus sur les cheveux sans chaleur, visitez leur site Internet ou suivez-les Facebook, Instagram et Twitter. Pour voir Ngozi jouer en direct sur scène, réservez un billet pour la vitrine des entrepreneurs She Leads Africa 2015 ICI.

Chaque jour cette semaine, nous présenterons les six finalistes de la vitrine des entrepreneurs She Leads Africa 2015. Suivez la série ICI.