Mois de l'histoire des Noirs: Valerie Thomas, développeur d'un écran d'imagerie 3D qui était des décennies avant son temps

Mois de l'histoire des Noirs: Valerie Thomas, développeur d'un écran d'imagerie 3D qui était des décennies avant son temps
Valerie Thomas – The African-American Woman Who Developed A 3-D Imaging Display That Was Decades Ahead Of Its TimeAu début du 21st Siècle, les téléspectateurs ont été gâtés par l'utilisation de lunettes 3D dans les salles de cinéma, ce qui a permis aux téléspectateurs d'améliorer leur expérience de visionnage avec des vidéos 3D. Quelques années après le tournant du 21st Siècle, la technologie TV est allée un cran plus haut en étant capable de montrer des images 3D sans utiliser de lunettes 3D. Bien que toutes ces innovations aient été très appréciées par les téléspectateurs du monde entier, l'idéologie de base derrière toutes ces inventions remonte à l'année 1976 où Valérie Thomas, tout en travaillant sur un projet de la NASA, a inventé comment faire des miroirs concaves créer une illusion de 3 dimensions objets.

Le premier intérêt de Valerie Thomas pour la science s'est manifesté à l'âge de 8 ans lorsqu'elle a lu Le premier livre de garçons sur l'électronique. Mais le destin ne lui permettra pas de développer son intérêt pour l'électronique, car elle a rejoint une école réservée aux filles. À cette époque, il existait un stéréotype implicite selon lequel les filles n'étaient pas censées s'intéresser à quoi que ce soit en rapport avec la technologie et l'électronique. Elle n'a donc absolument reçu aucune éducation en mathématiques et en sciences, ce qui l'a forcée à apprendre ces matières par elle-même. Après le lycée, elle s'est inscrite à la Morgan State University où elle a impressionné beaucoup de ses résultats extrêmement bons.





Elle a obtenu un diplôme en physique (seules deux femmes de sa classe ont atteint ces pieds). Après quoi, elle a rejoint la National Aeronautics and Space Administration (NASA) où elle a travaillé comme analyste de données. Après avoir travaillé avec la NASA pendant un certain temps et bâti une réputation positive, elle a été choisie pour diriger le «Landsat Project»: un projet qui implique un système de traitement d'image qui permettrait plus tard aux satellites d'envoyer des images directement depuis l'espace. C'est lors d'un séminaire scientifique, auquel elle a assisté en 1976, qui exposait des illusions, que l'idée d'utiliser un miroir concave pour exposer des images en 3D.

Lors de l'exposition, ils ont utilisé des miroirs pour tromper le public en leur faisant croire qu'ils avaient fait briller une ampoule après l'avoir dévissée de la prise de courant. Cette exposition a intrigué Thomas et elle a commencé à penser aux applications commerciales pour créer des illusions de la même manière. En 1977, Thomas a commencé à expérimenter des miroirs concaves et plats; les miroirs plats donnent un reflet d'un objet avec l'image apparaissant derrière la surface du verre, tandis qu'un miroir concave donne un reflet qui apparaît devant le verre. L'intention de Thomas était de faire apparaître l'illusion de l'image réfléchie par des miroirs concaves de manière tridimensionnelle.

Elle pensait que les images représentées de cette manière fourniraient une manière plus précise et intéressante de montrer des données vidéo. Elle était convaincue que ce processus constituerait une grande percée, en particulier pour l'industrie de la télévision commerciale. Elle a également vendu l'idée à la NASA comme le meilleur outil scientifique pour la livraison d'images satellite. Elle a déposé un brevet pour cette invention le 28e Décembre 1978 mais il a été délivré le 21st Octobre 1980. L'invention de Thomas fonctionne de la même manière qu'une production holographique pour l'enregistrement d'images qui utilise des radiations cohérentes en utilisant des méthodes de reconstruction par ondes avant qui rendent en fait l'ensemble du processus non durable sur une base commerciale à grande échelle car il n'est pas seulement cher mais a également un processus d'installation compliqué.



La meilleure alternative à cela est d'utiliser des miroirs paraboliques qui peuvent donner des illusions d'optique en utilisant un miroir concave placé près de l'image du sujet et un autre second miroir concave placé à une distance éloignée. Le brevet de Thomas explique ce processus de la manière suivante: 'L'illusion d'optique peut être produite par un miroir parabolique dans lequel les images ainsi produites possèdent des attributs tridimensionnels. L'effet optique peut s'expliquer par le fait que les yeux humains voient un objet à partir de deux points de vue séparés latéralement d'environ six centimètres. Les deux vues montrent des relations spatiales légèrement différentes entre des objets proches et proches et le processus visuel fusionne ces vues stéréoscopiques en une seule impression tridimensionnelle. La même vue de parallaxe d'un objet peut être ressentie lors de la réflexion d'un objet vu d'un miroir concave »

Thomas a travaillé pour la NASA jusqu'en 1995, date à laquelle elle a pris sa retraite alors qu'elle détenait déjà le brevet Illusion Transmitter à son nom, ainsi que d'autres grandes inventions. Elle est reconnue pour avoir conçu des programmes de recherche sur les trous d'ozone et la comète de Halley. Elle a également reçu des distinctions et des récompenses prestigieuses telles que la médaille de la NASA pour l'égalité des chances et le GSFC Award of Merit. Valerie Thomas a prouvé que la magie de la fascination pouvait être transformée en une application scientifique utile à utiliser pour résoudre des problèmes dans le monde réel.