Almaz Negash: la femme de la Silicon Valley derrière la montée en puissance du réseau de la diaspora africaine

Almaz Negash: The Silicon Valley Woman Behind the Soaring African Diaspora Network

Accra, Ghana, 22 janvier 2020 // - Plus de 8 500 milles se trouvent entre la Silicon Valley et l'Érythrée, mais jour après jour, Almaz Negash - fondatrice de l'African Diaspora Network - trouve des moyens de réconcilier son passé érythréen avec sa vie américaine, reliant sans effort le deux mondes d'une manière que beaucoup pourraient trouver intimidante.

Negash de 2010-18, dirigé Intensifier la Silicon Valley, un réseau d'innovation sociale axé sur l'augmentation de l'autosuffisance économique dans le comté de Santa Clara par la convocation, la promotion de changements de politique et l'incubation de solutions innovantes, est la dernière d'une série de postes qu'elle a occupés au cours des trois dernières décennies.





En fait, sous sa direction, Step Up Silicon Valley a incubé le modèle de financement à impact social également connu sous le nom d'obligation à impact social qui a abouti à un financement de 6 millions de dollars pour réduire le sans-abrisme chronique et 24 millions de dollars pour réduire la santé mentale chronique dans la Silicon Valley aux États-Unis.

Ceux qui ont travaillé avec Negash sont inspirés par son dévouement à soutenir les individus et les organisations engagés à améliorer la qualité de vie dans leurs communautés locales.

«Almaz a une énergie contagieuse et une perspicacité unique. Elle voit des situations difficiles et apporte à la question une attitude qui aide à résoudre le problème », explique John Swan - Principal, Green Global Village et Executive in Residence à San Jose State University. 'Elle est un catalyseur.'



Sa dévotion pour l'Afrique reste solide

Bien que Negash ait passé une grande partie de sa vie adulte aux États-Unis et consacre son énergie et son temps à réseauter et à nouer des relations dans la Silicon Valley, sa dévotion pour l'Afrique reste solide. «Je suis membre d'une communauté ici aux États-Unis, mais je suis une Africaine engagée», dit-elle.

L'engagement de Negash en Afrique l'a amenée à fonder le Réseau de la diaspora africaine (ADN) en 2010. La mission de l'ADN est d'informer et d'engager les Africains dans la diaspora afin de faciliter la collaboration directe avec les entrepreneurs sociaux, les innovateurs et les chefs d'entreprise pour investir et améliorer la vie de tous sur le continent.

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Almaz Negash: The Silicon Valley Woman Behind the Soaring African Diaspora NetworkAlmaz Negash - Réseau de la diaspora africaine (/ légende)



À cette fin, en 1998, elle a facilité un partenariat de coentreprise entre le Ministère érythréen de la pêche et Sea Water Farms de l'Arizona pour développer l'agriculture de mer à base d'eau et l'élevage de crevettes.

Lorsqu'on lui a demandé ce qui l'avait motivée à créer le réseau de la diaspora africaine, Negash a déclaré: «En 2010, j'ai remarqué que la conversation sur l'entrepreneuriat social concernait systématiquement l'Afrique, mais les voix, les idées et le soutien financier des Africains, à la fois sur le continent, étaient absents. et dans la diaspora. '

En tant que membres de la diaspora africaine, elle a contacté son merveilleux ami, le Dr Musimbi Kanyoro, ancien PDG du Fonds mondial pour les femmes, pour voir si son idée de créer le réseau de la diaspora africaine avait du sens.



Negash a poursuivi: «Dr. Kanyoro, compte tenu de son expertise et de ses connaissances de première main sur l'énorme potentiel de la communauté mondiale de la diaspora africaine à mobiliser ses ressources et ses talents pour façonner la direction du continent africain, a accepté.

Compte tenu de la richesse des dirigeants de la diaspora africaine dans la Silicon Valley et à travers les États-Unis apportant d'énormes contributions dans leurs foyers et leurs communautés, la reconnaissance de l'excellence de la diaspora africaine était attendue depuis longtemps.



Il y avait un besoin urgent d'une organisation qui à la fois honorerait les réalisations individuelles des Africains de la diaspora et sur le continent et fournirait une plate-forme à ces visionnaires pour rassembler leurs idées, collaborer et mener la transformation dont le continent africain a vraiment besoin.

Ce fut le moteur de la création du Réseau de la diaspora africaine (ADN), avec Almaz comme fondateur et directeur exécutif, Dan Hartz comme membre fondateur du conseil d'administration et Dr Musimbi Kanyoro comme président fondateur du conseil d'administration.

Aujourd'hui, l'organisation à but non lucratif relie, responsabilise et soutient les dirigeants, les entrepreneurs et les innovateurs d'Afrique, de la diaspora africaine et des amis de l'Afrique qui se consacrent au développement et à la prospérité de l'Afrique et aux communautés où ils vivent.

S'efforcer de rassembler les Africains sur le continent

Negash a ditAfrican Eye Report dans une interview rare: «Nous nous efforçons de rassembler les Africains sur le continent, dans la diaspora, et les amis de l'Afrique pour réaliser leur plein potentiel, activer leur esprit d'entreprise, et mobiliser stratégiquement des ressources financières et intellectuelles pour assurer un avenir meilleur à l'Afrique continent'.

En tant qu'organisation dirigée par la diaspora africaine, elle estime que la diaspora reste intimement liée au continent africain et a un intérêt direct à résoudre les problèmes sociaux, environnementaux et économiques qui affectent leurs familles, leurs villages, leurs villes et leurs pays.

La diaspora africaine envoie collectivement plus de 40 milliards de dollars en envois de fonds par an. Sur l'argent de transfert non utilisé, environ 5 à 10 milliards de dollars sont disponibles pour l'épargne et les investissements.

ADN s'efforce d'être la plate-forme qui peut conseiller stratégiquement ces fonds pour stimuler l'impact sur le continent africain, par les Africains, selon elle.

«Je crois en une voix intra-africaine pour la collaboration, y compris les voix des Africains à l'étranger. Il y a plus de 30 millions d’Africains dans la diaspora, ce qui présente d’innombrables possibilités de collaboration et de développement communautaire au-delà de son propre pays. Développer une approche continentale pour établir et renforcer les relations et les partenariats de la diaspora est essentiel pour faire avancer l'Afrique. »

Almaz Negash: The Silicon Valley Woman Behind the Soaring African Diaspora Network

Almaz Negash - ADIS 2019

(/ légende) En construisant un engagement cohérent et à long terme de la diaspora et en exploitant les connaissances et le capital des Africains vivant à l'étranger, nous pensons que nous pouvons inverser les vagues de migration vers l'extérieur et façonner un continent africain où nos communautés, nos entreprises et nos familles peuvent s'épanouir.

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Interrogé sur la collaboration entre le Réseau et l'Union africaine, Negash a déclaré: «C'est un domaine dans lequel nous devons faire un effort pour établir des relations solides.

La bonne nouvelle est que nous avons amplement l'occasion de travailler ensemble sur la manière d'engager stratégiquement la diaspora africaine pour contribuer au développement économique et commercial de l'Afrique ».

En outre, elle aimerait passer plus de temps à travailler sur la manière de faire évoluer les envois de fonds afin d'investir dans des startups en Afrique.

L'héritage qu'elle veut laisser derrière elle

«Je dis toujours que je suis un« intendant »et que le réseau de la diaspora africaine nous appartient à tous. Depuis notre fondation en 2010, j'ai travaillé avec diligence et progressivement construit un réseau d'Africains dans la diaspora qui nous permet d'exploiter la capacité intellectuelle mondiale des Africains afin de promouvoir le développement social et économique à travers le continent et les communautés dans lesquelles nous vivons » .

L'ADN a connu une trajectoire de croissance remarquable depuis sa création avec des initiatives telles que le Symposium d'investissement sur la diaspora africaine et Constructeurs de l'avenir de l'Afrique, et les programmes Impact et Innovation.

Elle espère que l'ADN restera un réseau de choix pour la diaspora africaine et les amis de l'Afrique aux États-Unis et dans le monde.

Responsabilités supplémentaires

De plus, Negash contribue à deux livres différents sur les Africains de la diaspora. Ceux-ci et le travail d'ADN la garderont occupée pendant quelques années.

En outre, elle a écrit des articles pratiques sur le rôle de la diaspora africaine pour assurer la renaissance du continent, et mobiliser et organiser les Africains de la diaspora pour le développement économique.

En 2017, à l'invitation de la Commission économique des Nations Unies, elle a été membre du Panel de haut niveau sur l'immigration et la migration (HLPM), présidé par l'ancienne présidente libérienne S.E. Ellen Johnson Sirleaf.

En tant que membre du HLPM, Negash a contribué au dialogue sur la nécessité d'une mobilité intra-africaine en levant les barrières aux visas et la migration intra-africaine.

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En 2018, elle a été invitée à devenir cadre en résidence à la Lucas School of Business de l'État de San Jose. Peu après avoir immigré aux États-Unis en 1987, Negash s'est consacrée à des études sérieuses.

Tout d'abord, elle a obtenu un BA de l'Université de San Francisco, puis un MBA de la Golden Gate University. Le MBA a stimulé sa carrière de manière inimaginable.

Almaz Negash: The Silicon Valley Woman Behind the Soaring African Diaspora Network

Conférence Almaz - Diaspora

(/légende)

Elle a initié un partenariat de coentreprise entre le gouvernement de l'Érythrée et Seawater Farms de l'Arizona pour former un projet d'agriculture à base d'eau de mer de plusieurs millions.

En sa qualité de directrice du leadership mondial et de l'éthique au Markkula Center for Ethics de l'Université de Santa Clara (SCU), Negash a travaillé avec des organisations de leadership mondial pour exploiter la voix morale des dirigeants mondiaux et le pouvoir des médias pour proposer des solutions viables au monde entier. problèmes.

De plus, alors qu'il dirigeait le Centre de développement du commerce international de la Silicon Valley, Negash a organisé et dirigé avec succès des missions commerciales au Japon, en Europe et en Amérique latine.

En tant que chef d'entreprise chevronnée expérimentée dans la gestion des négociations et de l'exécution du commerce international, elle croit au pouvoir de l'entreprise sociale de fournir aux personnes défavorisées les compétences et les ressources nécessaires pour passer de la pauvreté aux membres contributeurs de la communauté.

Negash est l'auteur collaborateur du livre intitulé «Awakening Social Responsibility», publié en 2007 et a écrit de nombreux articles sur le commerce mondial, les questions sociales et éducatives.

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Au cours des trois dernières décennies, Negash a énormément contribué à la fois à son pays d'adoption et au continent de ses souvenirs d'enfance.

Almaz Negash: The Silicon Valley Woman Behind the Soaring African Diaspora Network

Almaz Negash s'adressant aux participants lors d'une conférence (/ légende)

Son ascension dans la Silicon Valley témoigne de son agilité. Il semble que son éducation érythréenne et ses années de vie et de travail aux États-Unis se complètent parfaitement dans un endroit dynamique, innovant et embrassant la diversité.

Conseils aux jeunes africains

Selon ses mots: «Apprenez autant que vous le pouvez. Je crois en l'éducation et j'aimerais que les jeunes africains, en particulier ceux qui sont de retour sur le continent, aient accès à une éducation de qualité où ils peuvent acquérir des compétences qui leur permettront de gagner leur vie de manière durable.

L'Afrique abrite plus de 60% des jeunes de moins de 25 ans. L'Afrique a besoin de ses jeunes, et les doter de ressources est essentiel, et il est juste que nous investissions dans eux ».

Ce qu'elle représente

Dans l'esprit de l'anniversaire du Dr Martin Luther King, Negash commence par cette citation:

'Un individu n'a pas commencé à vivre jusqu'à ce qu'il puisse s'élever au-dessus des limites étroites de ses préoccupations individualistes aux préoccupations plus larges de toute l'humanité.' Martin Luther King jr.

Elle défend le droit des gens à vivre dans la dignité. Negash est synonyme de droits économiques, droits humains et droits des femmes.

«Plusieurs fois au début de ma carrière, j'étais la seule femme noire ou seule dans une pièce. Cela peut fonctionner pour vous ou contre vous », explique Negash. «Mais je suis aussi l'une des femmes les plus chanceuses à s'être mariées, mon mari Regga Tekeste qui est toujours là pour moi et pour nos deux enfants adultes.


Article initialement publié pour African Eye Report par Masahudu Ankiilu Kunateh